为啥古代突厥人阿拉伯人喜欢把中国新疆叫作“秦”和“契丹”?

中国新疆的西南部有个地方叫作阿克赛钦,它是新疆通往西藏公路的必经之地,也是未来新藏铁路的必经之地。它之所以闻名于世,与年中印边境冲突有密切关系。在那次边境自卫反击战中,中国人民大获全胜,牢牢地掌控了阿克赛钦,保障了中国西部边疆的安全。

阿克赛钦一词是什么意思呢?阿克赛钦是尔语的音译,源自古突厥语Aksai Chin,意为“中国的白石滩”,aksai指“白石滩”,突厥语称中国为秦(Chin),“钦”就是“秦”。

事实上,在古代突厥人、阿拉伯人以及很多游牧民族,喜欢把新疆称呼为“秦”(Chin)、“马秦”(Māchīn)、“契丹”(Khitai)。在非汉语的历史文献中,Chin来自于秦,而Khitai来自于建立辽朝和西辽的契丹,这些词都代表“中国”的意思。自古到今,中国、中亚和西亚各族人民,都认识到新疆是中国的固有领土,所以有了这么多叫“秦”、“马秦”、“契丹”的音译词。例如,在波斯遭到阿拉伯帝国统治的时候,波斯诗人菲尔多西为了反抗外来统治,写下了著名的波斯语著作《列王纪》,11世纪初成书,书中就用“秦”称呼中国,把波斯和中国等量齐观。

根据中国新疆莎车出土的史料和《突厥语大辞典》的记载,当时统治南疆的喀喇汗王朝自称为“秦(chin)”即中国,这是重要的历史事实。其统治者曾自称“桃花石汗”(桃花石就是中国的意思)和“东方与中国之王”。有意思的是当时整个天山南北,都有类似自称的习惯。

高昌回鹘之前有麴氏高昌国,在其粟特文女奴买卖文书中,就把高昌城叫作“秦城”。9世纪地理学家花剌子米在《地图集》中标注了一个秦斯坦(Sīnstān)的地方,被不少人沿用,指的就是高昌。后起的高昌回鹘称雄西域200年,后来臣服西辽,其版图一度扩展到整个北疆以及伊塞克湖,在西辽势力到来之前,它和南疆的喀喇汗王朝构成对峙。10世纪后期的阿拉伯文献《世界境域志》明确按照波斯语,把高昌的都城吐鲁番称呼为Chīnānjkath,即秦城。12世纪初的《马卫集》也出现了同样的称呼。另一篇阿拉伯文献记载了这样一个故事,说一些摩尼教徒逃往呼罗珊,当地官员本想处死他们,结果受到中国国王的警告,称必将报复。这里的中国国王就是指高昌回鹘君王。

13世纪阿拉伯人写的《寰宇志略》,称中国(秦)分为两部分,一部分是非常繁荣的“外中国”,另一部分是“内秦”和“马秦”(Māchīn)。马秦一词源自梵语“Mahācīna”(摩诃支那,即大中国),可见当时中亚和西亚人们的认知就是,新疆属于中国。

高昌回鹘之后,耶律大石在西域建立的西辽称雄西域,西辽同样被阿拉伯人称为“秦”(al-Sīnī)。西辽把中原文化再次输入西域地区,延续了汉唐以来的文明影响,也巩固了对西北边疆的治理,厥功甚伟。

这些史实,充分证明,新疆自古以来和内地融为一体,是中国领土不可分割的一部分,而西方一些学者鼓吹的“征服叙事”,根本不符合历史事实,也不符合自古以来人们的认知。这些认知恰恰是后来中国实现完全统一的政治、文化和经济基础。

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